Октомври е, време е за плейофите в Major League Baseball (MLB) и от 30, кандидатите за титлата в останаха десет. Насред пандемията от ковид обаче, „завръщането към нормалното“ означава и съкратен вид на елиминациите, които миналият сезон включваха 16 отбора.

Това обаче ще е временно решение, особено след като профсъюзът на играчите се възпротиви срещу този формат. И така във вторник и сряда (през нощта българско време) предстои изиграването на „уайлд кард” кръга, в който (за разлика от останалите плейофни кръгове) всичко ще трябва да се реши в рамките на само един мач.

И точно в този кръг на дневен ред излиза едно старо и много люто съперничество.

В Американската лига, предстои „Левски – ЦСКА-то“ на бейзбола в САЩ: Бостън Ред Сокс приемат Ню Йорк Янкис в мач „на кило кръв и метър кожа”. Бостън се класираха за „уайлд кард” кръга след очаквана, но и доста нервна победа със 7:5 в последния ден от редовния сезон срещу Вашингтон Нешънълс. Янкис подпечатаха мястото си минути по-късно, когато в затварянето на деветия ининг срещу Тампа Бей Рейс, Арън Джъдж отбеляза единствената точка в мача.

И така, тази вечер „Фенуей Парк” в Бостън ще бъде истински врящ котел.

Нейтън Овалди ще бъде титулярен питчер за Ред Сокс. С показатели 11 победи и 9 загуби, 3.75 ERA, той е сред най-стабилните в тим, чиито питчери могат да бъдат определени по-скоро като средняци. През целия редовен сезон Овалди доминираше срещу „янките”, но последният му старт срещу тях бе доста конфузен. На 24 септември на „Фенуей” той дори не успя да приключи третия ининг, като даде седем точки при поражението на „червените чорапи” с 3:8.

Негов съперник на хълма онази вечер бе Герит Коул, който и тази вечер ще открие мача за Янкис. Най-скъпият питчер в историята на Лигата ($324 милиона заплата за девет години договор) се замеси в сериозен скандал през пролетта, когато бе обвинен в използване на забранени субстанции, променящи полета на топката. Въпреки подозренията и неясните оправдания на Коул, доказателства така и не бяха намерени, но статистиките му пострадаха доста през втората половина на сезона. Показатели като 16-8, 3.23 ERA, звучат приемливо, но точно срещу Бостън резултатите му бяха доста неравномерни. Коул раздаде 12 точки в рамките на 25 ининга (ERA 4.32), а е и в негативна крива на развитие със статистика през септември 3-2, 5.13 ERA.

Янкис спечелиха седем от последните си десет мача, докато в този период Бостън са едва 5 от 5 и то с три победи срещу разпродалите всички важни играчи Вашингтон. Затова WINBET дава предимство на Ню Йорк в тазвечершния мач с коефициент 1.80.

Успехът на Бостън е оценен на 2.10, но при проблемите и на Коул, и на Овалди, залогът „Общ брой (включително икстра ининги) над 8” с коефициент 1.83 изглежда като разумен залог. Но е важно да се отбележи, че в „уайлд кард” кръга резултатността винаги е по-ниска, отколкото през редовния сезон.

В Националната лига, в сряда вечер титлата на Лос Анджелис Доджърс ще бъде поставена на карта в домакинството срещу Сейнт Луис Кардиналс. Шампионите от миналата година бяха пращани в прогнозите на всички директно в следващия кръг на плейофите, т. нар. Дивизионни серии, но 106 победи от 162 мача не се оказаха достатъчни за титла в дивизията и тимът от Града на ангелите ще трябва да мине по дългия път.

Макс Шързър, който започна сезона във Вашингтон преди да бъде трансфериран през юли в Калифорния, ще е титуляр за ЛА. Родом от Сейнт Луис, асът на Доджърс записа чудовищни резултати с новия си тим (7-0, 1.98 ERA) и при контузията на Клейтън Кършоу е призван да поведе тима в плейофите. В два старта срещу Сейнт Луис (единият от тях  още докато играеше за Вашингтон) през този сезон, Шързър даде на противника само една точка за цели 14 ининга!

За „чинките”, на хълма ще се качи Адам Уейнрайт. 40-годишният ветеран направи неочаквано добър сезон (17-7, 3.05 ERA), въпреки че през септември поизпусна леко парата. Уейнрайт даде четири точки за малко над 8 ининга срещу Доджърс на 8 септември при победата с 5:4. Но статистиките му срещу основните батери на ЛА не са особено вдъхновяващи.

Това е първият плейофен мач на „Доджърс Стейдиъм” от крушението в деветия ининг срещу Вашингтон през 2019 г. (миналогодишните плейофи се играха на неутрален терен) и при успеваемостта на шампионите през този сезон, всичко, освен тяхна победа, ще е изненада.

WINBET оценява шансовете на Доджърс за успех на 1.45, а победата на Сейнт Луис се предлага при 2.85. Интересните предложения за този мач са „ЛА Доджърс да батират в ининг 9 – Не” за 1.64, „Ининги 1 до 5 общ брой под 3.5” за 1.95 и „Ининги 1 до 5 хендикап ЛА Доджърс (-0.5)” за 1.70.