Локомотив приема Ботев от 18:00 часа в “Лаута” в 109-ото издание на голямото пловдивско дерби. Двубоят е от осмия кръг на Първа Лига.  

Само преди няколко месеца станахме свидетели на исторически сблъсък между двата тима във финала за Купата на България. “Смърфовете” се наложиха с 1:0 след гол на Ален Ожболт и триумфираха с ценното отличие. Именно след победата на националния стадион Локо тръгна нагоре и направи хубава кампания в Лига Европа, където отстрани Спартак (Търнава), а после се представи достойно срещу елитния френски Страсбург.

За Ботев събитията се развиха с обратен знак. През лятото “канарчетата” освободиха треньора Николай Киров и на неговото място дойде сърбинът Желко Петрович. “Жълто-черните” обаче не се радват на добър старт на сезона. В първите 7 кръга те спечелиха само два пъти – срещу Дунав и Витоша (Бистрица). Загубата в Коматево от новака Царско село със сигурност не бе очаквана, а много от водещите фигури в състава не са в оптимална форма и това се отразява.

Преди финала за националната купа Ботев беше фаворизиран, но тимът сякаш прегоря и още не може да се отърси от болезненото поражение. Локо (Пд) изигра картите си по най-правилния начин и върви по възходяща линия. Сега ролите са разменени. Факт е, че “черно-белите” играят с повече настроение и постигат по-добри резултати, а Ботев търси истинското си лице. “Канарчетата” ще бъдат без голямата си звезда Тодор Неделев и това също накланя везните в полза на Локомотив. 

В състава на Локо не се очакват промени. Акрапович може да е доволен от факта, че всички футболисти са здрави и на разположение за големия сблъсък. В атака босненцът ще пусне Анте Аралица и Ален Ожболт, а малко зад тях ще действа капитанът Димитър Илиев. По двата фланга ще се разчита на Бирсент Карагарен и Момчил Цветанов. Парвизджон Умарбаев и Петър Витанов пък ще са двамата халфове с по-дефанзивни функции.  

В отсъствието на Неделев, Антонио Вутов и преминалия в Порто Крис Добрев Ботев ще изглежда различно. При това положение дясно крило ще е Александър Тонев, отляво ще започне Станислав Шопов, а Марко Перван ще играе зад изнесения в предни позиции Фернандо Виана. В средата на терена ще си партнират Лъчезар Балтанов и Радослав Терзиев. 

Двата отбора имат по 39 победи в мачовете помежду си от елитната дивизия. Головата разлика също е равна – 129:129. Дали някой ще вземе предимство, или ще станем свидетели на 31-во равенство, ще разберем след 18:00 часа.   

Коефициентът за победа на Локомотив в Winbet e 1.77. Ставката за равенство е 3.45, докато “двойката” е оценена с 4.80.