Когато дойде март, истинска треска обхваща Америка. Всъщност, обхваща я истинска лудост. Мартенската лудост. Това е месецът, в който колежанският баскетбол е абсолютният цар на пазара. Ако случайно сте пропуснали, редно е да знаете, че това е спортно събитие без аналог по света при това посветено не на професионален шампионат или турнир, а на студентско първенство, което (поне номинално) се води за аматьорско. 

До 5 април вечерта, феновете на баскетбола отвъд океана (но все по-често и в други страни) ще попълват турнирни схеми, тонове мастило ще изтекат във вестникарски статии с анализи и милиони компютърни клавиатури ще преживеят нечувани издевателства докато експерти и любители дават мнения по темата. 

За да добиете идея защо „лудост“ е точното определение за този турнир, ще напомним, че през 2014 г. Уорън Бъфет, един от най-богатите хора в света, обяви премия от 1 милиард щатски долара за този, който отгатне изхода от 63-те мача от Мартенската лудост. Kоето е само няколко милиона пъти по-трудно от това да познаете изхода oт 11-те срещи в седмичния SuperJack на WINBET. Естествено, никой не спечели премията, а Бъфет вече предлага награди само сред служителите си – миналата година премията беше милион долара ако някой от тях познае изхода на срещите само в първия кръг. Отново никой не спечели. 

Схемите на турнира бяха обявени на 14 март, но основните претенденти за титлата изглеждат ясни, а WINBET предлага апетитни коефициенти за новия шампион. Ще ги откриете в раздел Баскетбол на секция Спорт на winbet.bg.   

Участващите 68 отбора са разделени в четири региона. Във всеки от тях се играе един предварителен мач, след което започва пряката елиминация по предварително определена схема. Победителите от всеки регион, ще играят във „финалната четворка“ (Final Four), за да определят колежанския шампион по баскетбол на САЩ. По изключение, заради COVID-19, всички мачове от Мартенската лудост ще се играят в щата Индиана.

Турнирът предлага всевъзможни изненади, но дори и в този ненормален пелейофен турнир има очевидни исторически тенденции. В двайсетте проведени турнира от 2000 г. насам, 14 пъти победител е бил отборът, поставен под № 1 в схемата. В 19 от турнирите отборът победител е бил най-малкото №3, а единствено изключение са „Кънектикът“ през 2014 г. Тази статистика силно ограничава кръга на „заподозрените“ за титлата през тази година. Сред водачите тази година попаднаха „Гонзага“, „Бейлър“, „Илинойс“ и „Мичиган“ – последните два са представители на безспорно най-силната конференция в колежанския баскетбол тази година, “Биг 10”.

„Гонзага“ са абсолютният фаворит. Те са единствените непобедени (26-0) измежду общо 347 отбора в Първа дивизия на колежанското първенство през този сезон. Притежават атомно нападение от четирима играчи с по над 11 точки средно на мач и са най-резултатният отбор с по 92.1 точки на мач. Проблемът е, че когато дойде Мартенската лудост темпото на игра пада драстично. Всяко притежание на топката е скъпоценно и ако броят атаки е ограничен, „булдозите” може сериозно да закъсат. Също така „Гонзага“ никога не са били шампиони. Най-близо бяха през 2017 г., но отстъпиха на финала на „Северна Каролина“. Пък и национален шампион без поражение не е имало от 1976 г. „Гонзага“, въпреки няколко сериозни опита в последните две седмици, така и не успяха да загубят мач в изключително слабата конференция „Уест Коуст“. Така че, ако вярвате, че титлата ще поеме на Северозапад, коефициентът на WINBET те да станат шампиони е 3.00.

Допреди две седмици „Бейлър“ (22-2) бяха другият непобеден отбор в САЩ, но „мечоците” направиха принудителна 25-дневна пауза заради играчи с позитивни проби за COVID-19 и страдат след подновяването на сезона: измъчен успех срещу „Айова Стейт“ (№230 в ранглистата), загуба от „Канзас“ и победа след продължение над „Западна Вирджиния“, от която губеха 2.5 секунди преди края на редовното време. За капак, отпаднаха още във втория кръг на шампионата на конференция „Биг 12“. Големият проблем за „Бейлър“ в момента е стрелбата от тройката. Процентът на успеваемост отвъд линията за трите точки падна от 47 преди паузата на 31 след нея. В добавка, комитетът по селекция направи пътят на „Бейлър“ истински кошмар. Във втори кръг ги дебне победителят от „Северна Каролина“ – „Уисконсин“, а в потока им са още двама представители на „Биг тен“ – „Пърдю“ (18-9) и „Охайо стейт“ (21-9). „Бейлър“ никога не са били национални шампиони. Коефициентът на WINBET да станат сега е 6.40.

Мичиган“ (20-4) направиха изумителен сезон в „Биг Тен“, и също са водачи на регион. „Белките” са един от най-възрастните отбори в САЩ с нетипичните за наши дни осем студенти-четвъртокурсници. Под коша блести 218-сантиметровият първокурсник Хънтър Дикинсън, а освен „Гонзага“, това е единственият отбор в Топ 10 по ефикасност както в нападение, така и в защита. Проблемът е, че крилото Айзея Ливърс получи компресивна фрактура на стъпалото и участието му в турнира е под въпрос. И за да бъде още по-трудно, NCAA постави четирима шампиони на конференции плюс трима финалисти и вечния враг Мичиган Стейт в същия регион. Коефициентът на Мичиган се вдигна сериозно в последните десетина дни и в момента достигна 7.00, което е апетитно.

Наред с „Белките“, „Айова“ (21-8) и „Илинойс“ (22-6) са другата част от ударната група. „Айова“ имат в редиците си кандидат №1 за MVP на сезона Лука Гарза. 211-сантиметровият гигант е феноменален под коша, а при ниското темпо на игра през март, това се цени много. Но подобно на „Гонзага“, „ястребовите очи” живеят от атаката и са едва 120-и по ефективност в защита. Коефициентът на WINBET за титла на Айова е 16.00.

Шансовете на „Илинойс“ получиха сериозен удар преди две седмици, когато суперзвездата Айо Досунму (с два трипъл-дабъла този сезон) счупи нос. Но без него „бойните iлини” не само, че не забуксуваха, но дори биха като гости „Уисконсин“ и „Мичиган“, като ограничиха последните до мизерните 56 точки. А вече със специална маска Досунму ги изведе до успех в шампионата на конференцията.„Илинойс“ са в Топ 10 в нападение и в Топ 15 по защита. Ако това ви изглежда шампионска комбинация, WINBET оценява шанса за първа титла на тима от 1943 г. насам с коефициент 8.00.

Но ако търсите нещо малко по-екзотично, помислете за „Оклахома Стейт“ (20-8). „Каубоите” спечелиха девет от последните си 11 мача и от почти забравени се изкачиха до поставени под №4 в региона на „Илинойс“. „Оклахома стейт“ играха финал на шампионата на „Биг 12“, а единствените, победили ги през този период са „Бейлър“ и „Тексас“ (19-7). Тимът е бил два пъти шампион на САЩ (1945 и 1946 г.), но от 17 години дори не е попадал на „Файнъл фор“. Но при формата на Кейд Кънинхем и серията, в която се намират, „каубоите“ са способни на чудеса. WINBET предлага коефициент 30.00 за титла на „Оклахома стейт“.